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Historia de la Ergonomia
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"Cuando me siento a pensar, lo unico que consigo es sentarme..." (Anonimo)

  Historia de la Ergonomia

 

Desde la antiguedad, los cientificos han estudiado el trabajo para explicarlo y/o para mejorar su rendimiento, y asi por ejemplo, Leonardo Da Vinci en sus "Cuadernos de anatomia" (1498) investiga sobre los movimientos de los segmentos corporales, de tal manera que se puede considerar como precursor directo de la biomecanica, al igual que los analisis de Alberto Durero recogidos en "El arte de la medida" (1512) sirvieron de inicio a la moderna Antropometria, e incluso Juan de Dios Huarte en su "Examen de ingenios" (1575) busca la adecuacion de las profesiones a las posibilidades de las personas.

Pero lo cierto es que solamente sera, a partir de la llamada Revolucion Industrial, cuando se realicen las primeras investigaciones cientificas en este campo, por lo que como asegura Martinez Sierra, "paradojicamente, la evolucion tecnologica ha sido la que se ha puesto de relieve la necesidad de optimizar las funciones humanas".

Efectivamente, fue la creciente exigencia de que los hombres adaptasen a las nuevas y cada vez mas complejas maquinas creadas a partir de la Revolucion Industrial lo que uso de manifiesto la importancia de los factores humanos ya que, tal y como sigue diciendo este autor, "en sistemas complejos, donde parte de las funciones clasicamente ejecutadas por el hombre han podido ser sustituidas por maquinas, una incorrecta adaptacion de las funciones humanas pueden invalidar la fiabilidad de todo el sistema".

De aqui que, en esta etapa historica no solo se tengan en cuenta los factores fisicos del hombre sino tambien los fisiologicos, hasta el punto de como dice Marcolli, "el conocimiento de las relaciones dimensionales y fisiologicas del hombre tuvo de este modo una funcion de primer plano en el diseno de las maquinas".

Pero aunque ya en 1829 Dupine defendia la necesidad de ajustar las herramientas al hombre y no el hombre a las herramientas, Y Karl Marx habia denunciado en 1850: "La deshumanizacion del trabajo", en el que la maquina imponia su ritmo, durante toda esta etapa el criterio basico de todos los estudios fue solamente el de la eficacia mecanica. Razon por la que como dice Laville, "bajo este patron tecnocratico de conducta, un obrero, por ejemplo, tendra que ajustar sus musculos, sus reflejos, su estatura, su envergadura y posicion, sus brazos y manos a la altura, tamano y condiciones de la maquina".

Ello explica la utilizacion durante toda esta etapa de la denominacion "Human factors Enginering" o "Ingenieria humana", para definir los estudios sobre los procesos de trabajo, como respuesta cientifica a los problemas que planteaban los sistemas de organizacion industrial imperantes sobre todo en Estados Unidos. Y en los que convergen investigaciones en el campo de la biologia, como la fisiologia del trabajo, y de la ingenieria, como la biomecanica del trabajo dando lugar a la llamada "Organizacion Cientifica del Trabajo".

Generalmente y con toda razon, se considera que como nos recuerda Niklison "fue el ingeniero norteamericano Frederic Wislow Taylor, quien primero se ocupo del problema de la organizacion cientifica del trabajo". Cuando a finales del pasado siglo comienza a estudiar la organizacion del trabajo en los talleres mecanicos.

Sobre estas experiencias a traves del tiempo, y despues de distintos procesos historicos, politicos, economicos y culturales, se fue produciendo un renovado interes por las condiciones en que le ser humano desarrolla su trabajo pero desde un nuevo enfoque, al considerar que la relacion hombre-maquina-ambiente es una reaccion interactiva en la que los tres elementos han de ser vistos como componentes de un mismo sistema, con lo que el objeto de estudio pasara a ser "el hombre en actividad" o, como indica Parcaud, "los intercambios reguladores entre el entorno profesional y el trabajador. Y como dicen Castillo y Prieto, "La novedad de este enfoque v a dar lugar a un neologismo capaz de expresarlo: ERGONOMiA".

Este neologismo, obtenido a partir de las raices griegas epyyov (ergon): trabajo; y nomos: ley o normas, aparece por primera vez, que yo sepa, en 1857, en un libro titulado "Compendio de Ergonomia o de la ciencia del trabajo basada en verdades tomadas de la naturaleza" escrito por el polaco Wojciech Jastrzebowki, y del que seguramente lo toma el psicologo Ingles Hywel Murrel para denominar la primera organizacion especializada, a "Ergonomic Research Society", constituida en 1949 por un grupo multidisciplinar de expertos britanicos y cuyo objetivo era el emprender estudios e investigaciones sobre los problemas del trabajo humano.

Su propio "inventor", Murrel definia la ergonomia como el "conjunto de los estudios cientificos de la interaccion entre el hombre y su entorno de trabajo".

Pero este estudio se refiere, no solo al hombre aislado ni al entorno, sino al binomio integrado por ambos ya que como dice al respecto Oborne, "La ergonomia es una disciplina aplicada y el papel del ergonomo es aplicar sus conocimientos y su experiencia en lo concerniente a la interaccion del hombre con su ambiente, para asegurarse de que este es adecuado para el". Lo que plantea la posibilidad de desarrollarse , como asi ha sido, desde distintos enfoques, segun predomine el interes por uno u otro de estos elementos.

Por eso, mientras que en Norteamerica, y bajo la denominacion generica de "Human Factors" todos los estudios se han orientado a mejorar los procesos laborales en si mismos, en Europa, y bajo la denominacion especifica de "Ergonomia", el objetivo basico es la mejora de las condiciones en que el hombre se desenvuelve en su entorno laboral.

Como afirma Wisner, "el movimiento europeo que adopta el nombre de Ergonomia se distingue esencialmente de los trabajos americanos de la Human Enginering, por la adopcion de un doble criterio: el de la productividad y el de la carga de trabajo". Segun puede comprobarse simplemente comparando el diferente objetivo a cubrir por este tipo de estudios:

Segun los americanos Woodson y Conover, se trata de "una tentativa de aproximacion a los problemas que se presentan en la concepcion y la realizacion de los objetos utilizados por el hombre, que tiene por objeto el permitir al futuro usuario, una mayor eficacia y una menor posibilidad de error en la utilizacion de estos objetos".

Mientras en cambio para el europeo Wisner, "es el conjunto de conocimientos cientificos relativos al hombre y necesario para concebir utiles, maquinas y dispositivos que puedan ser utilizados con la mayor eficacia, seguridad y confort".

En todo caso y aunque se trate de enfoques distintos lo cierto es que, tanto si hablamos de factores humanos como si lo hacemos de ergonomia tal y como afirma Lee, "su finalidad consiste consiste en estudiar las relaciones hombre maquina, la "adecuacion" entre las dimensiones y capacidades del ser humano y las maquinas que se construyen para que le ayuden".

Quizas por ello la mayor parte de las multiples y variadas definiciones que del concepto de Ergonomia podemos encontrar en la bibliografia especializada se centran en el limitado campo de lo laboral; y asi por ejemplo:

Para Murrel (1965) "la Ergonomia es el estudios del ser humano en su ambiente laboral".

Grandjean (1969) la considera como "el estudio del comportamiento del hombre en su trabajo".

Segun Montmollin (1970) "es una tecnologia de las comunicaciones dentro de los sistemas hombres maquinas".

Para Cazamian (1973) "es el estudio multidisciplinar del trabajo humano que tiende descubrir sus leyes para formular mejor sus reglas".


Igualmente ocurre en aquellas otras definiciones elaboradas con un caracter mas general por organismo e instituciones como pueden comprobarse en las Organizacion Internacional de Normalizacion (ISO) que define en 1961 a la Ergonomia como "la aplicacion de las ciencias biologicas del hombre, junto con las ciencias de la ingenieria, para lograr la adaptacion mutua optima del hombre y el trabajo".















Boletin de factores Humanos, 2001

 



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